鋼琴是西洋古典音樂中的一種鍵盤樂器,普遍用於獨奏、重奏、伴奏等演出,用於作曲和排練音樂十分方便。彈奏者通過按下鍵盤上的琴鍵,牽動鋼琴裏面包著絨氈的小木槌,繼而敲擊鋼絲弦發出聲音。

鋼琴音域寬廣,音色宏亮、清脆,富於變化,表現力很強。獨奏時,可演奏各種氣勢磅礡、寬廣、抒情的音樂,亦可演奏歡快、靈巧、技巧性很高的華彩樂段;鋼琴在樂隊中,可發揮巨大的作用。它還經常作為伴奏樂器使用。

鋼琴因其豐富的樂理表達能力,被稱作「樂器之王」。
平台鋼琴是鋼琴最原始的形態,現在一般都用於音樂會的演奏。立式鋼琴的琴弦為交錯安裝,既省空間亦具備音色和音量。

鋼琴由弦列、音板、支架、鍵盤系統(包括黑白琴鍵和擊弦音棰,共88個琴鍵)、踏板機械(包括頂桿和踏板)和外殼共六大部分組成。平台鋼琴和立式鋼琴的基本結構是一樣的。