單簧管又稱豎笛,由於管身通常以黑木製造,顏色黝黑,所以也俗稱黑管。它的外型是一個圓筒狀的長管,底部稍微擴大成喇叭口,吹口夾了一個簧片,以口吹氣震動發聲。這種樂器是由德國樂器製造商丹納在十八世紀時將原有的樂器沙魯摩(Chalumeau)改良而成。按鍵系統則是採用十九世紀初貝姆改良的長笛按鍵系統.以按鍵改變音高。

  豎笛音域寬廣,音色變化很大,音量可由強烈的咆哮,銳減至輕柔的低語,加上它可以演奏快速音階,琶音,跳躍音,斷奏,或圓滑的旋律等,表現力卓越,因此常在交響樂改編的管樂曲中演奏原先小提琴的旋律,也是極為理想的獨奏樂器。

  樂團中最常用到的豎笛為降B調豎笛,其他還有A調豎笛,低音豎笛等,種類繁多到可以組成一個合奏團,而且以上每種豎笛演奏指法都相同.寫給豎笛最有名的曲子要屬莫札特所寫旋律優美的豎笛協奏曲.與豎笛五重奏。